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Diciembre 2020

La filial de WITec en Japón y el Instituto de Tecnología de Chiba, cooperan para analizar los microplásticos (< 20 µm)

WITec GmbH, el fabricante alemán de sistemas de alta eficiencia Raman, AFM, SNOM y de microscopía correlativa nanoanalítica, anuncia una nueva cooperación en Japón para el análisis de partículas.

El Dr. Yutaka Kameda, profesor adjunto del Instituto de Tecnología de Chiba (CIT), en Japón, y su equipo han trabajado con gran éxito durante varios años en el análisis de microplásticos en el medio ambiente. Un ejemplo es el desarrollo de un sistema único de cartografía interactiva para microplásticos que utiliza agua de mar recogida en todo el mundo por buques cisterna de la Nippon Yusen Kaisha con un método de muestreo normalizado que garantiza resultados reproducibles. Estos proyectos se centran en partículas con un tamaño de 20 µm o más. Sin embargo, se espera que los microplásticos mucho más pequeños, hasta un tamaño de 1 µm, sean los más problemáticos para todos los organismos.

WITec ha desarrollado la tecnología necesaria para el análisis altamente eficiente y preciso de estas diminutas partículas. Permite la clasificación automatizada, la identificación química y la cuantificación de las partículas en una gran área de muestra. WITec llevará a cabo las mediciones de muestras realizadas en el marco de esta nueva cooperación utilizando estas capacidades.

Durante la reunión de lanzamiento, el Dr. Kameda dijo: "Tenemos varios proyectos en curso y futuros que se ocupan de los microplásticos en el medio ambiente, tales como la vigilancia de las muestras de agua de mar de todo el mundo, así como el análisis del agua del grifo, las aguas residuales, etc. en Japón. Con estos proyectos, nos centramos en partículas con un tamaño superior a 20 micrómetros. Tener un método analítico fiable disponible para microplásticos aún más pequeños sería un gran paso adelante. Además, queremos establecer un método de monitoreo de microplásticos en la atmósfera. Con el aire que respiramos cada día una cantidad sustancial de microplásticos entra en nuestro cuerpo.  Se espera que especialmente las partículas más pequeñas sean muy dañinas para la salud. La cooperación con WITec abre la oportunidad de establecer un método analítico que pueda identificar y cuantificar estas pequeñas partículas en el aire".

Michael Verst, director de WITec en Japón, dijo: "Es un gran honor para nosotros cooperar con la CIT. El Dr. Kameda y su equipo son bien conocidos por su excelente investigación en química ambiental. Sus proyectos de investigación de microplásticos son especialmente apreciados. Estamos convencidos de que la combinación de la tecnología de alto rendimiento de WITec con los conocimientos y la experiencia del Dr. Kameda y su equipo, revelará nuevos conocimientos sobre el estado de nuestro medio ambiente. Se espera que un método analítico preciso y eficiente conduzca a un mejor control ecológico y a la mejora de nuestras condiciones de vida y salud".

El plástico está en todas partes, en nuestra comida, aire, ríos y océanos. Hay indicios de que las partículas muy pequeñas son excepcionalmente peligrosas. Esperamos que nuestra cooperación contribuya de manera importante a una mejor comprensión de este tema.

Kameda PR 504

Izquierda: Dr. Yutaka Kameda - Instituto de Tecnología de Chiba, derecha: Michael Verst - WITec Japón