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NEWS

July 2021

WITecと attocube、クライオラマンを販売開始

テクノロジーリーダーが極低温ラマンイメージングシステムを共同開発

Ulm, Germany - Haar, Germany
July 20, 2021

ラマンイメージングのイノベーターであるWITec GmbH(ビーテック・ゲーエムベーハー:以下、ビーテック)と極低温顕微鏡のスペシャリストであるattocube systems AG(アトキューブ・システムズ・エージ―:以下、アトキューブ・システムズ)は、クライオラマンを共同開発、販売開始しました。 この極低温ラマンイメージングシステムは、アトキューブ・システムズの最先端のクライオスタットおよびナノポジショナー技術と、ビーテックのalpha300相関顕微鏡シリーズが誇る感度とモジュール性が統合されています。 初めて、高磁場における最低温度でのラマンイメージングに、比類のない空間分解能で簡単にアクセスできるようになりました。

 既存および新規課題に対応するように設計されたクライオラマンは、可視光領域から中赤外光領域までの励起波長を提供します。また、最適化された分光器、1.6K〜300Kの動作温度、高磁場、極低温ラマン用特製対物レンズ(特許取得済)および非常に正確な圧電スキャンステージを備えています。

アトキューブ・システムズの極低温機器事業部の責任者Florian Ottoは、「極低温ラマンへの関心は急速に高まり、当初の私たちのコア領域であるグラフェンとカーボンナノチューブの研究グループの枠を超えて事業が拡大しています。私たちは、ビーテックと協業して拡大するユーザー層のますます多様化する測定ニーズに対応することを決定しました。クライオラマンは、使いやすさ、柔軟性、完全な機能の観点から、低温の化学的特性を再定義する取り組みを成功裏に実現したものです。」と述べています。

新規の低次元材料の相転移と新奇物性に関する研究は、特にクライオラマンの高磁場オプションによる恩恵を受けるでしょう。最大12Tの強度を持つソレノイド磁石またはベクトル磁石は、遷移金属ジカルコゲナイド(TMD)およびファンデルワールスヘテロ構造の調査に理想的であり、フォトルミネッセンスの温度依存性および磁場依存性の決定にも役立ちます。オプションのモジュールには、正確なソフトウェア制御のレーザー出力調整、多波長励起機能、光学顕微鏡から分光イメージングへの自動切り替え、自動分光計キャリブレーション光源とルーチン、および時間相関単一光子計数(TCSPC)モードが含まれます。

また、クライオラマンは、極低温ラマン顕微鏡法に低波数ラマンピークを検出する機能と、励起および検出における完全な偏光制御機能の2つの独自の機能を導入します。ビーテックの共同創設者兼マネージングディレクターであるOlaf Hollricherは、次のように述べています。「極低温環境で材料を検討している研究者は、励起波長にできるだけ近い空間分解能を望んでおり、偏光測定にも非常に興味を持っています。これらの要件を満たすために、市場に同等のものがない機能を開発しました。実際、低温でのイメージング機能、統合のレベル、パフォーマンス、そしてラマン初心者と専門家の両方へのアクセス性を備えたクライオラマンは、極めて優秀です。」

アトキューブ・システムズとビーテックの密接な連携で、かつてない範囲の測定に対応できる機器が生まれました。クライオラマンは、それぞれの分野のパイオニアからの最新技術を取り入れ、材料科学者にとって便利で用途が広く不可欠なツールである極低温ラマン顕微鏡として確立しています。

 

詳細およびアプリケーションノートについては、クライオラマン製品ページをご覧ください。

 

ビーテックについて
ビーテックは、3Dラマンイメージングと相関顕微鏡におけるパイオニアであり、妥協のない速度、感度、解像度を提供する製品ポートフォリオで業界をリードし続けています。ラマン顕微鏡、原子間力顕微鏡 (AFM)、走査型近接場光学顕微鏡 (SNOM) 、またはラマンとAFM・SNOMの組み合わせ及びビーテックが開発したラマン顕微鏡を組みこんだSEMラマンシステム (RISE) は、拡張機能が組み込まれたモジュラーハードウェアとソフトウェアアーキテクチャを通じて、化学的および構造的特性評価における特定の課題に合わせてシステムを構成することが可能です。ドイツ・ウルム市にある本社で、研究・開発・生産機能を担い、世界各国で販売・サポートネットワークを展開しています。

 

アトキューブ・システムズについて

アトキューブ・システムズ社は、産業界および研究機関におけるナノテクノロジーソリューションのパイオニアです。同社は、高精密モーション、極低温顕微鏡、ナノスケール分析などのナノスケールアプリケーション向けのコンポーネントとシステムを開発し、製造、販売しています。すべての製品は、独国ミュンヘン近郊のハールにある本社のナノ・ファクトリーで製造され、200人の物理学者、エンジニア、ソフトウェア開発者、製品設計者からなる国際的なチームが、製品企画から納品まで緊密に連携しています。また、米国に営業所と、世界40か国以上に幅広い代理店ネットワークを持っており、4千社以上の顧客と取引実績があります。

 

cryoRaman News 2

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June 2021

Photon antibunching identifies single-photon emitters

WITec combines antibunching experiments with fast Raman and photoluminescence imaging.

Single-photon emitters have quantum mechanical properties that are exploited in quantum technology and information science, including the development of quantum computers and cryptography methods. Nitrogen vacancy (NV) centers in diamonds, single fluorescent molecules, carbon nanotubes and quantum dots are prominent examples of single-photon emitters. In order to identify them in a sample, antibunching experiments are commonly performed.

Antibunching is a quantum mechanical effect that reveals the particle-like behavior of light. It arises because a single-photon emitter can only emit one photon at a time. The minimum interval between photon emissions depends primarily on the excited-state lifetime of the emitter, because a cycle of excitation and relaxation must be completed between two photons. If the signal is split and measured with two detectors, each single photon can only be detected by one of them. Antibunching therefore results in an anticorrelation of the two detectors’ signals at very short lag times (Hanbury Brown-Twiss experiment).

Here WITec in cooperation with PicoQuant demonstrates the integration of antibunching measurements within a confocal Raman microscope. This combination makes it possible to characterize a sample with fast Raman and photoluminescence (PL) imaging and identify areas of interest for subsequent antibunching experiments with the same instrument, a WITec alpha300 Raman microscope. Antibunching measurements are performed in a Hanbury Brown-Twiss configuration, where the signal is split by a 50/50 beam splitter and detected by two APDs. Both detectors are connected to a MultiHarp 150 time-correlated single photon counting (TCSPC) unit from PicoQuant, which records the delay between two single-photon events at picosecond resolution. A histogram of the time differences shows a pronounced dip for very short times, i.e. antibunching, if the investigated structure is a single-photon emitter. Lifetime measurements are additionally possible in this configuration. A 532 nm continuous wave laser was applied for excitation here, but the setup also supports other wavelengths and pulsed laser sources.

We demonstrate this functionality using a sample of diamond micropillars, a fraction of which contain single NV centers. The sample was provided courtesy of Dr. Rainer Stöhr and Prof. Dr. Jörg Wrachtrup from the 3rd Physics Institute at the University of Stuttgart, Germany.

The pillars were first imaged with Raman and PL microscopy. The Raman image represents the intensity of the diamond peak at 1330 cm-1 and reveals the positions of intact pillars (Fig. A). In the fluorescence image, some pillars are particularly bright, indicating the presence of NV centers (Fig. B). By comparing the Raman and PL images, structures of interest can be distinguished from fluorescent contaminations on the sample: intact pillars with NV centers exhibit a strong diamond Raman signal and bright fluorescence (arrows in Fig. A and B), while contaminations lack the Raman signal.

Antibunching experiments were performed at some of the identified structures of interest in order to test for the presence of single NV centers. The resulting correlation curve for one selected pillar is displayed in Fig. C. The histogram has a pronounced dip at a detection time difference of zero. This indicates that the observed micropillar indeed contained a single NV center and was a single-photon emitter. The observed drop in the curve toward longer delay times reveals the presence of a shelving state, which is a well-known phenomenon for diamond NV centers.

The integration of antibunching experiments within a confocal Raman microscope offers many benefits. Such an instrument is capable of carrying out both spatially resolved chemical characterization and quantum mechanical investigations. As demonstrated here, the correlation of Raman and photoluminescence signals can pre-select candidate locations for NV centers to be subsequently confirmed by antibunching experiments. This provides valuable insight and an accelerated workflow to researchers exploring single photon emitters for use in emerging technologies, including quantum computers.

Antibunching NVcenter web

Identifying single-photon emitters in diamond micropillars containing NV centers. A: Raman intensity image of the diamond line (1330 cm-1). Bright spots represent intact diamond micropillars. B: Fluorescence intensity image of the same area. Bright spots originate from NV centers and fluorescent contaminations. Micropillars with NV centers show both Raman and fluorescence signal (arrows). C: Photon antibunching curve from one NV center. The pronounced dip in the histogram at zero time difference indicates the presence of a single emitter. Sample courtesy of Dr. Rainer Stöhr and Prof. Dr. Jörg Wrachtrup from the 3rd Physics Institute at the University of Stuttgart, Germany.

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June 2021

WITec GmbH joins Oxford Instruments plc

The management team of WITec GmbH is proud to announce that WITec was acquired by Oxford Instruments plc, a UK based company that has a great reputation in the scientific community, and in the future will be part of their Materials Analysis Group. WITec’s founders Dr. Joachim Koenen and Dr. Olaf Hollricher will continue as Managing Directors and the well-established WITec brand will be retained in the new organizational structure.

Founded in 1997, WITec grew from a small university spin-off into the most innovative Raman imaging company. It made exceptional progress in developing microscopy technology and installed more than a thousand Raman, AFM and SNOM systems worldwide.

“We look back on a 24-year track record of making WITec a prosperous and most innovative Raman imaging company. Now that we are joining the Oxford Instruments Group, we look forward to continuing this success together with a strong partner to grow even faster and to use existing synergies to further expand our reach into the range of markets that will benefit from our wide product portfolio,” Koenen said.

“WITec developed ground-breaking solutions in confocal Raman microscopy and correlative Raman microscopy. Oxford Instruments’ key technologies in AFM and scientific spectroscopic cameras with the brands Asylum and Andor puts WITec in an even better position for future developments,” Hollricher added.

Ian Barkshire, Chief Executive, Oxford Instruments said, “We are delighted to welcome WITec colleagues to Oxford Instruments. WITec’s leading Raman microscopy solutions are a great complement to our existing products and techniques. Raman microscopy is an important and widely used technique across academic and commercial customers for fundamental research, applied R&D and QA/QC. The technique is used in conjunction with and alongside our existing characterization solutions and broadens the capabilities that we can bring to existing customers and expands opportunities into new market areas. Providing a broader range of solutions helps us support our customers in facilitating a greener economy, increasing connectivity, improving health and achieving leaps in scientific understanding.”

Ian Wilcock, Managing Director of Oxford Instruments Nanoanalysis and Magnetic Resonance added, “We look forward to working with our new colleagues at WITec to develop new routes to market for their products. WITec’s RISE Raman for SEM product, for example, will ideally complement our own extensive suite of analyzers for electron microscopes.”

WITec will, of course, fulfill its obligations toward existing customers and business partners in the usual manner and the management team will work to make the transition as smooth as possible.

See the official press release from Oxford Instruments here.

 

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The companies’ representatives following the official announcement at WITec Headquarters in Ulm, Germany. From left to right: Joachim Koenen (Managing Director at WITec), Alexandra Lipes (HR Generalist at Oxford Instruments), Dirk Keune (Managing Director Germany and Director Sales EMEAI at Oxford Instruments) and Olaf Hollricher (Managing Director at WITec).

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June 2021

ラマン顕微鏡による重合反応の観察

重合反応は多くの工業プロセスに深く関与しており、接着剤の硬化や、塗料やワニスの乾燥などの日常的な業務においても発生している現象です。工業製品の最適化には、重合反応を観察し、化学修飾の影響や触媒等の添加剤の影響を評価する解析手法が必要です。ここで我々は、ラマンイメージング分析により空気乾燥性アルキド樹脂塗料(ワニス)の重合反応(硬化)を観察しました。ワニスは木材等の保護コーティング用途で広く用いられています。

 WITec alpha300ラマン顕微鏡を用いることで、スライドガラス上のワニスの重合反応(硬化)が、時間をかけて深さ方向にどのように進行していくかを捉えることができます。測定開始直後から24時間経過するまで1時間毎に同一箇所にて2次元ラマンスキャン(デプススキャン)を実施しました。自動測定システムにより測定者は、測定開始以降の操作が不要でした(24時間放置が可能でした)。ラマンイメージサイズは25 x 31 µm²で、1イメージの測定時間は8分(3900スペクトル)でした。

まず、WITecプロジェクトソフトウェア内蔵のTrueComponent Analysis機能を用いてラマンイメージを解析しました。取得したラマンスペクトルから、ワニス、重合体、そしてガラス基板の3成分を識別しました。Fig. Aから、硬化(重合反応)は空気とワニスの界面から始まり、時間が経つにつれて硬化が進行していることがはっきりわかります。24時間後にワニス試料は、ガラス基板との境界付近を除いてほぼ完全に硬化しました。ガラス基板との境界付近の未硬化部分も、数週間後には検出できなくなりました。

 ワニスの硬化前後(液体-固体間)では、主に1654 cm-1のC=C伸縮振動ラマンピーク強度が異なります(Fig. B)。重合反応によりC=C結合が開いてC-C結合になるため、硬化が進むとこのC=C伸縮振動ラマンピーク強度は顕著に減少します。これにより詳細な重合反応の観察が可能となります。硬化するにつれてC=C伸縮振動ラマンピーク強度が減少する一方、約3072 cm-1のC-H伸縮振動ラマンピーク強度はほぼ一定です。よって、この2つのラマンピーク強度の比が、重合反応進行度の指標になります。ピークフィッティングによって各ピクセルのラマンピーク強度比を定量化した後、深さ毎の平均ラマンピーク強度比と観察時間との関係性を描画しました(Fig. C)。Fig. Cでは、重合が時間の経過とともにワニス層の深さ方向へ進行していく過程を詳細に見て取ることができます。

 上記以外の高分子のラマンイメージング例については、アプリケーションの高分子のページや、アプリケーションノート高分子材料(英語)にて閲覧できます。

Alkydharz WebNews

24時間以上にわたるアルキド樹脂塗料(ワニス)の重合反応(硬化)観察結果。(A)反応開始後からの2次元ラマンイメージ(デプスイメージ)、(B)(A)の色に対応するラマンスペクトル:ワニス(赤)、重合体(青)、ガラス基板(緑)、(C)重合度(硬化度)イメージ(縦軸:深さ、横軸:時間)。詳細は本文を参照してください。

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May 2021

2021年度 WITec Paper Award 優秀3論文を選出

Ulm, Germany  
May 6, 2021

毎年行われるWITecペーパーアワード(WITec Paper Award)は、WITecの顕微鏡で得られた特徴的な研究データについて、特に優秀と認められる査読付き 論文3件を表彰しています。本年度は、質の高い115件の応募があり、3名の受賞者だけを選ぶことは特に困難でした。受賞は、ゼブラフィッシュの胚、隕石、ジェットエンジンの遮熱コーティングの分野において、それぞれラマンイメージングを用いて研究内容と手法が評価され、英国、トルコ、米国の研究者に授与されます。WITecは、受賞者を祝福し、ご応募くださった研究者の皆様に心より感謝申し上げます

GOLD: H. Høgset, C. C. Horgan, J. P. K. Armstrong, M. S. Bergholt, V. Torraca, Q. Chen, T. J. Keane, L. Bugeon, M. J. Dallman, S. Mostowy, M. M. Stevens (2020) In vivo biomolecular imaging of zebrafish embryos using confocal Raman spectroscopy. Nature Communications 11: 6172 www.doi.org/10.1038/s41467-020-19827-1

SILVER: M. Yesiltas, M. Kaya, T. D. Glotch, R. Brunetto, A. Maturilli, J. Helbert, M. E. Özel (2020) Biconical reflectance, micro-Raman, and nano-FTIR spectroscopy of the Didim (H3-5) meteorite: Chemical content and molecular variations. Meteoritics & Planetary Science 55: 2404-2421 www.doi.org/10.1111/maps.13585

BRONZE: C. Barrett, Z. Stein, J. Hernandez, R. Naraparaju, U. Schulz, L. Tetard, S. Raghavan (2021) Detrimental effects of sand ingression in jet engine ceramic coatings captured with Raman-based 3D rendering. Journal of the European Ceramic Society 41: 1664-1671 (available online 2020) www.doi.org/10.1016/j.jeurceramsoc.2020.09.050

過去のペーパーアワード受賞者リストについては、Webサイトwww.witec.de/paper-awardをご覧ください。


The Paper Award GOLD: Raman imaging of zebrafish embryos

Zebrafish are well-established model organisms in the life sciences and are frequently used for studying embryonic development and various diseases. Håkon Høgset from Imperial College London (ICL), UK, receives the Gold Paper Award 2021 for demonstrating the versatility of confocal Raman imaging for the biomolecular characterization of zebrafish embryos. Together with his co-workers from ICL and the London School of Hygiene & Tropical Medicine, he established that the distribution of various biomolecules such as lipids and proteins can be visualized in an embryo on different length scales. First, 3D Raman images of entire, several-millimeter-long zebrafish embryos demonstrated Raman imaging of an entire organism. Second, high-resolution Raman imaging revealed microscale features of tissue sections from dorsal muscle, tail and gut. Raman imaging was next used to detect clusters of mycobacterial infection in a zebrafish model for tuberculosis. Based on metabolic differences, Raman spectroscopy could even distinguish between infections arising from different strains. Lastly, time-lapse Raman imaging monitored molecular changes during wound response in living embryos over several hours. The authors expect that, “the ability to perform volumetric and in vivo imaging in unlabeled embryos should provide a host of new opportunities for zebrafish research that can readily complement existing fluorescence imaging techniques.”

The Paper Award SILVER: Chemical characterization of meteorites

From the chemical composition of meteorites, planetary scientists can learn a great deal about their parent bodies’ history. “Studying meteorites and their parent bodies helps us understand how our solar system formed and evolved,” says Mehmet Yesiltas from Kirklareli University, Turkey, winner of the Silver Paper Award 2021. His publication presents a detailed chemical analysis of the Didim meteorite, which he investigated together with his colleagues from research institutions in Turkey, the USA, France and Germany. The Didim meteorite (named after Didim, Turkey, where it fell in 2007) is a chondrite with a relatively rare and varied mineralogical composition, making it especially interesting. The authors investigated its chemical composition on different scales using three spectroscopic methods. Biconical reflectance spectroscopy was used for an initial large-scale assessment and revealed mainly anhydrous silicates. Raman imaging then allowed for a more precise characterization of the rock’s minerals, including feldspars, olivine and pyroxene, and their distributions on the micrometer scale. Also, aromatic hydrocarbons of different thermal metamorphic grades were shown to exist in close proximity within the meteorite. Non-destructive 3D Raman imaging showed that the carbonaceous matter was present beneath an olivine grain inside the meteorite, suggesting its extraterrestrial origin. Furthermore, nano-FTIR spectroscopy indicated that the mineralogical composition of the rock varied even on the sub-micrometer scale.

The Paper Award BRONZE: Thermochemical degradation of ceramic coatings

Jet engines are protected against their extremely high operating temperatures by thermal barrier coatings (TBCs). Ingression of molten calcium, magnesium and alumino-silicates (CMAS) into a TBC during flight causes severe damage to it and shortens the engine’s lifetime. Chance Barrett from the University of Central Florida (UCF), USA, wins the Bronze Paper Award 2021 for presenting 3D Raman imaging as a non-destructive method for analyzing the CMAS-induced degradation of TBCs, together with his co-workers from UCF and the German Aerospace Center. CMAS ingression causes a transition of the TBC to the monoclinic phase. The volume fraction of this phase therefore represents a measure of the degree of degradation and it can be quantified with Raman imaging. 3D Raman maps of TBCs visualized the degradation as a function of depth. The damage was less pronounced in the core of the columns that form the TBC than at their edges, because the gaps between the columns were more accessible. Additionally, time-dependent measurements showed that most of the damage occurred during the first hour of CMAS infiltration. The results were validated by scanning electron microscopy and energy-dispersive X-ray spectroscopy. To the authors’ knowledge, their study is the first to present a non-destructive 3D characterization of TBC degradation at high resolution. They postulate that, “This ability to quantitatively and non-destructively characterize degradation of CMAS infiltrated TBCs will accelerate development of degradation resistant coatings.”

 

ペーパーアワード2022の応募は始まっています。どうぞ、お見逃しなく。

WITecは、すべてのアプリケーション分野の科学者をペーパーアワード2022に招待しています。応募論文は、2021年に査読付きジャーナルに掲載され、WITecの機器で(少なくとも部分的に)得られた結果を取得している場合にご応募可能です。 2022年1月31日までに、PDF形式でpapers@witec.deに論文を提出してください。WITecは、来年も多くの優れた論文をを楽しみにしています。詳細はこちらのリンクから www.witec.de/paper-award ご確認ください。

WITec PaperAward 2021 allWinners web

The winners of the WITec Paper Award 2021. From top to bottom: The Gold (© Håkon Høgset, Hybrid Technology Hub at the University of Oslo, Norway), Silver (© Mehmet Yesiltas, Kirklareli University, Turkey) and Bronze winning teams. High-resolution pictures and more detailed image descriptions can be downloaded below.

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April 2021

Imaging Enhanced: Today´s Raman Microscopy Applications

We're hosting a half-day virtual symposium in cooperation with Spectroscopy Online that will take place on May 19th at 1 p.m. EDT. 

This event will feature scientific talks from researchers in academia and industry. Exciting and resonant topics of presentations will include microplastics, 2D materials, human health, biology, geoscience and electrochemistry. The theoretical foundations of Raman imaging will also be covered and the considerations involved in achieving the very highest spectral and spatial resolution will be detailed. 

The first session is titled: Raman Imaging and its Potential in Earth & Life Sciences, while the second is: Raman Imaging for Comprehensive Materials Research. Question and answer forums will follow each session.

We cordially invite you to visit the conference page to view the full program and to register:

https://www.spectroscopyonline.com/view/imaging-enhanced-today-s-raman-microscopy-applications-a-sponsored-virtual-symposium

Spec WITec 504 1

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February 2021

ParticleScout™が新機能で進化を遂げる

Ulm, Germany  
February 1, 2021

Partical Scoutに、微粒子毎のラマン測定のS/N比を利用し積算時間を最適にする機能が追加されました。これにより、測定時間が大幅に短縮されるだけでなく、蛍光の影響も最小限に抑えられるようになりました。

「最初にリリースされたParticleScoutは、一般的な要求に答えるべく、ラマン分光法をコアとした微粒子評価システムとして構築されたものでした。」と、WITecのマーケティングディレクターのHarald Fischerは述べています。「新バージョンでは、環境、食品、薬剤、およびその他多くのアプリケーション分野の研究者からの意見と要望を直接的に反映させています。」

WITecのTrueMatch™ラマンデータベース管理ソフトウェアによるデータ処理も刷新され、混合したスペクトルの個々の成分を分離する機能が加わりました。ヒット品質指数(HQI)の計算も、自動ノイズ除去と基板スペクトルの除去によって最適化されています。これらの改良により、試料の高精度特性評価が新しい次元に突入しました。

最後に、ParticleScout測定の定量結果のレポートには、表、ヒストグラム、円グラフなどの事前に用意されたテンプレートを利用でき、明確で効果的な表示ができるようになりました。

自動粒子分析技術についての最新情報は、こちらの製品ページからご確認ください。

 

 

Enhanced ParticleScout Graphic 504 Breit

ParticleScout's new integration time optimization feature: Time saving and efficient

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December 2020

alpha300 apyron nominated for Best New Spectroscopy Product of 2020

WITec’s alpha300 apyron fully automated Raman microscope has been recognized by the SelectScience Scientists’ Choice Awards with a nomination in the category of “Best New Spectroscopy Product of 2020”. We’re very grateful to be in the running for this award, and sincerely appreciate the support that our customers have expressed for our most advanced microscope ever.

The Scientists’ Choice Awards are an industry-wide competition held every year to highlight the new laboratory products that have been most useful to scientists in their work. The researchers themselves directly nominate, review, and vote for the winners.

The alpha300 apyron brings a new level of automation to correlative Raman imaging microscopy by featuring self-optimization and remote operation capabilities. Its software-driven motorized components accelerate experimental setup while reducing user workload and researchers working from home or using environmental enclosures such as glove boxes can acquire data with the click of a mouse.

Vote here for the alpha300 apyron and you could win a $500/£400/450€ Amazon Gift Card:

https://www.selectscience.net/editorial-articles/vote-for-best-new-general-lab-and-analytical-chemistry-products-in-the-scientists-choice-awards/?artID=53402

SCA alpha300 apyron 504

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December 2020

WITec supports Albert Einstein Discovery Center with 5,000 Euros

This year, instead of sending Christmas presents to its customers, WITec GmbH is donating 5,000 Euros to the Albert Einstein Discovery Center Association. "As a manufacturer of microscopy systems from Ulm, and through our close connection to physics, it is especially important to us to help make the Albert Einstein Discovery Center a reality," emphasized Dr. Olaf Hollricher, co-founder and head of research and development at WITec. The donation was presented at WITec headquarters in Ulm’s Science Park by Dr. Hollricher and Dr. Joachim Koenen to Dr. Nancy Hecker-Denschlag, Chairwoman of the Albert Einstein Discovery Center Association. Dr. Hollricher added, "I think it’s a good and important effort to create a place that honors this monumental physicist and provides an opportunity to experience his work in the place of his birth."

The Science City of Ulm should live up to its name. Until now, there hasn’t been a scientific museum that illustrates the revolutionary ideas of Albert Einstein, the world's most famous and renowned son of the city of Ulm. The future experience and discovery center will both tell the story of Albert Einstein's life and present his theories and research results. "We need to take advantage of the momentum that now exists and move forward to build this museum soon," explains Dr. Olaf Hollricher. Dr. Nancy Hecker-Denschlag, Chairwoman of the Albert Einstein Discovery Center Association, expressed her happiness with the response, "It's great that so many successful companies from Ulm are participating in the project. So we're all pulling in the same direction, because we're not just doing something for Ulm, we want to create a center of global interest." Those who wish to join the association can already benefit from the lectures and roundtable discussions it hosts and will also soon be able to take part in excursions that cater to the scientific interests of its members.

Albert Einstein Discovery Center home page:
https://einstein.center/?lang=en

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(Left to Right) Dr. Joachim Koenen, Dr. Olaf Hollricher and Dr. Nancy Hecker-Denschlag

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December 2020

WITecと千葉工業大は、20μm未満のサイズのマイクロプラスチック粒子の分析における協力を開始

 千葉工業大学の亀田豊・准教授(環境化学)らのグループは、近年問題となっている環境中のマイクロプラスチックの分析でここ数年成功を収めています。その一例が、再現性ある結果を得るために、標準化された採取方法で日本郵船㈱の船舶が収集した世界中の海水サンプルを利用した全球レベルの海洋汚染マイクロプラスチックマップの開発です。これらのプロジェクトでは、20µm以上の大きさの粒子に焦点を当てられていますが、1µm以下の微小なマイクロプラスチックは、すべての生物にとって、最も問題があると考えられています。

 WITecは、これらの極めて小さな粒子の分析に必要な高効率かつ高精度な技術を開発しました。各粒子の化学的特性の自動識別および広範囲な試料領域にわたる定量化と分類が可能です。私たちは、亀田准教授との新協力体制のもと、これら最新の機能を利用し微小なマイクロプラスチックの測定・分析評価を行っていきます。

  キックオフミーティングでは、亀田准教授より、「世界中の海水サンプルの監視や水道水、廃水等の分析などの環境中のマイクロプラスチックを調査するプロジェクトが進行中であり、今後も複数のプロジェクトの計画があります。日本では、これらのプロジェクトでは、20 µmを超えるサイズの粒子に焦点を当てています。さらに小さなマイクロプラスチックでも信頼できる分析方法を利用できるようになることは、我々の研究において大きな前進となるでしょう。また、大気中に浮遊するマイクロプラスチックの実態を把握する方法を確立したいと考えています。私たちが毎日呼吸する空気によって、かなりの量のマイクロプラスチックを私たちの体は取り込んでおり、特に微小な粒子は、健康に非常に有害であると考えられています。 WITecとの協力により、空気中の微小な粒子を識別し、定量化できる分析方法を確立する研究の機会が開かれます。」

 WITec Japanのディレクター ミヒャエル・フェルストは、次のように述べています。「WITecの最新の技術が、千葉工業大学に協力できることは大変光栄です。亀田准教授と彼のチームは、環境化学において優れた研究でよく知られており、マイクロプラスチックを調査するプロジェクトは、特に高く評価されています。 WITecの高性能技術と亀田准教授らのチームの知識と経験を組み合わせることで、私たちを取り巻く環境の現状について新たな洞察を得ることができると確信しています。正確で効率的な分析方法は、よりよい生態系モニタリングと私たちの生活環境や健康の改善につながることを願っています。」

  プラスチックは、食物、空気、川、海など私たちの生活のいたるところに存在しています。私たちの生活に危険な影響を及ぼす身近な問題でもあります。千葉工業大とWITecの協業は、マイクロプラスチック問題をより深く理解するために重要な役割を果たすことができると考えています。

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左: 亀田豊准教授 – 千葉工業大、右: ミヒャエル・フェルスト – WITec Japan

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